Skip to main content

Cycling Sustained by Aunt Corry’s Pancakes!

Fietsen op tante Corry’s pannenkoeken!

July 18, 2013

By Arnold Jansen op de Haar

In a hierarchy every employee tends to rise to his level of incompetence, according to the Peter Principle. This would mean that everyone within an organisation, with the exception of the shop floor, is working above their grade. In other words: people get one promotion too many. This may immediately bring to mind your boss, but this week I came across the term in connection with the Tour de France.

One insider remarked that the management of cycling teams often leaves much to be desired. As recently as 2011, one of the team doctors wasn’t even a doctor. It often transpires that the physiotherapist has no qualifications. He goes by the title of ‘soigneur’. And the coach driver doubles up as cook. One of the Tour de France coaches once came from Sauna Diana, a sex club in Zundert, in the Netherlands. ‘Aunt Corry’s pancakes were delicious!’ said a former cyclist.

This week, Chris Froome got irritated during a press conference. The British sports press, in particular, was being highly suspicious. They wondered how it was possible for one rider to be so much better than the others. Froome’s team is actually one of the most scientifically scrupulous about its procedures. Was Froome’s annoyance justified?

Nowadays blood levels are closely checked. Apparently this has led to a much cleaner peloton. But who knows: a cyclist with a naturally low testosterone level can still be given extra testosterone up to the permitted threshold, can’t he?

Every evening Dutch TV broadcasts This Evening’s Stage. The guests are from the cycling world and are often joined by a fan, generally a famous Dutchman. This week it was the Dutch Foreign Secretary. He seemed to have developed a sudden passion for cycling and let everyone address him as Frans. ‘What a happy chappy!’

Most guests bring up the same topics:

  1. ‘This year the Dutch are at long last doing well because there’s less doping.’
  2. ‘Cycling is under intense scrutiny. They should have the same attitude in other sports.’
  3. ‘I lost interest because of the doping scandals, but now I’m enjoying the spectacle again.’
  4. ‘Oh my God, those cyclists can dig deep.’
  5. ‘But if they catch one more well-known cyclist using banned substances, it will be the end of professional cycling.’
  6. ‘Let’s not talk about the doping scandals.’

Froome is simply better. You might just as well ask why the Dutch cyclists are performing so much better this year, but Dutch commentators do not extend intense scrutiny to Dutch cyclists.

Maybe the Peter Principle can be applied to cycling commentators? They should actually be reporting on local events, such as marriages and fairs. The most embarrassing moment: when a retired cyclist who was a guest on the programme gave the presenter a miniature cyclist. ‘It was a gift from my father when I was eight years old.’ The mascot had been at all his races, and the credits ran over a picture of an emotional and dumbstruck presenter.

I can watch entire stages of the Tour de France without giving a thought to doping scandals. I find it calming, although it makes you very thirsty. While the race is on I look up the abbeys and castles it passes along the route. Unfortunately there was a French revolution and everything belongs to the state. It makes you long for genuine monks and aristocrats, but I’m fully read up on the Cathars. In those days people bashed each other’s heads in without a trace of substance abuse.

I don’t want to spoil anyone’s party. At the time of writing the Dutch are ranked high in the general classification, Froome is dominant, and everyone is looking forward to the arrival of the ‘royal baby’.

Won’t this child be born out of his league? I mean when we find out that, at three years of age, he or she isn’t going to be a genius. Suddenly, it’s clear why the Dutch Princess Petra has changed her name to Laurentien. She isn’t royal by birth, just royal by marriage. Besides, she has another reason not to go by the name of Petra, obviously, because of the Peter Principle!

© Arnold Jansen op de Haar
© Translation Holland Park Press

arnold jansen op de haar

Visit Arnold’s home page to find out more about his other publications.
Previous columns:
In een hiërarchie stijgt elke werknemer tot zijn niveau van incompetentie, luidt het Peterprincipe, of Peter Principle. Dat zou betekenen dat in een organisatie iedereen, behalve op de werkvloer, een niveau te hoog zit. Anders gezegd: men wordt net één keer teveel gepromoveerd. U denkt nu misschien onmiddellijk aan uw baas. Maar ik hoorde de term deze week in verband met de Tour de France.

Een kenner zei dat de organisatie van wielerploegen vaak te wensen over laat. Nog in 2011 was er een ploegarts die helemaal geen dokter was. De fysiotherapeut blijkt vaak ook geen fysiotherapeut. Men noemt hem soigneur. En de buschauffeur is tevens kok. Ooit reed er een bus in de Tour rond van Sauna Diana, een seksclub uit Zundert. ‘Tante Corry bakte geweldige pannenkoeken!’ zei een oud-renner.

Christopher Froome raakte deze week geïrriteerd tijdens een persconferentie. Vooral de Britse wielerjournalisten waren kritisch. Hoe kan iemand zo veel beter zijn dan de rest? vroeg men zich af. Nou zit hij in een ploeg waar alles juist wel wetenschappelijk verantwoord is. Maakte Froome zich terecht boos?

Men controleert tegenwoordig de bloedwaarden scherp. Dat schijnt een veel schoner peloton op te leveren. Maar wie zegt me dat een renner met bijvoorbeeld van nature heel weinig testosteron niet toch wat testosteron krijgt, tot aan die toegestane waarde?

Elke avond heb je op de Nederlandse tv het programma De Avondetappe. Daar zitten gasten die uit het wielrennen komen en vaak zit er ook nog een fan bij. Dat is meestal een bekende Nederlander. Deze week zat de Nederlandse minister van Buitenlandse Zaken er. Die bleek opeens een passie voor wielrennen te hebben. En iedereen mocht hem gewoon Frans noemen. ‘Wat een vrolijke Frans!’

Meestal zeggen de gasten dezelfde dingen:
  1. ‘De Nederlanders presteren eindelijk zo goed omdat er minder doping wordt gebruikt.’
  2. ‘Het wielrennen ligt onder een vergrootglas. Dat zouden ze bij andere sporten ook moeten doen.’
  3. ‘Ik vond er vanwege die dopingschandalen een tijdje niks aan. Maar nu is het weer leuk.’
  4. ‘Tjonge, jonge, wat kunnen die renners afzien.’
  5. ‘Maar als ze nu nog een belangrijke renner op doping pakken, is het afgelopen met het wielrennen.’
  6. ‘Laten we het niet over doping hebben.’
Die Froome is gewoon beter. Je zou je net zo goed kunnen afvragen waarom die Nederlanders opeens zo goed presteren. Maar de Nederlandse commentatoren hebben geen vergrootglas voor Nederlandse renners.

Zou dat Peterprincipe misschien ook van toepassing zijn op wielerjournalisten? Ze horen eigenlijk lokaal verslaggever te zijn van huwelijken en partijen. Meest gênante moment: een oud-wielrenner en gast aan tafel die de presentator een miniatuur wielrenner gaf. ‘Die heb ik van mijn vader gekregen toen ik acht jaar oud was.’ De talisman had al zijn koersen meegemaakt. In de fade out zag je een ontroerde, zwijgende presentator.

Zelf kan ik hele etappes van de Tour de France kijken zonder aan doping te denken. Het is rustgevend. Je krijgt er trouwens wel enorme dorst van. Ondertussen zoek ik alles op over de abdijen en kastelen die men passeert. Helaas heeft er een Franse revolutie plaatsgevonden en is alles van de Franse staat. En opeens snak je naar echte monniken en adel. Maar ik weet inmiddels wel alles over de Katharen. Men sloeg elkaar toen nog gerust zonder doping de kop in.

Ik wil geen feestjes bederven. De Nederlanders staan op het moment dat ik dit schrijf hoog in het klassement van de Tour, Froome is een geweldenaar en iedereen verheugt zich op de komst van de ‘royal baby’.

Zou die niet een niveau te hoog geboren worden? Ik bedoel: dat je er op zijn of haar derde al achterkomt dat het niet bepaald een genie is. Ik weet nu opeens waarom de Nederlandse prinses Petra haar naam veranderd heeft in Laurentien. Ze is niet eens koninklijk geboren, maar aangetrouwd. Die heeft een extra reden om zich niet Petra te noemen. Vanwege dat Peterprincipe natuurlijk!

© Arnold Jansen op de Haar