Skip to main content

Baby King George

Baby King George

April 23, 2014

By Arnold Jansen op de Haar

The British cherish being islanders. From a geographical point of view, their country belongs to Europe, but they are of a different view. Inhabitants of islands are a bit opinionated. Islanders are a bit eccentric. This is even more true of people who live on an island close to a big island.

A referendum on Scottish independence will take place on 18 September. On Orkney, Shetland and the Outer Hebrides, voices are being raised for their own referendum on independence from Scotland. And therefore Orkney, Shetland and the Outer Hebrides are threatening to rob Scotland of 67% of its oil and gas reserves.

I’ve been to Scotland a number of times. Once, when I was there, they told me that Scotland is ‘much more European’ than England. And asked if I agreed. It’s like being a Rangers fan among Celtic supporters. I was having breakfast in a café overlooking Edinburgh Castle, and I looked down at my haggis, which consists of a sheep’s stomach stuffed with bits of sheep’s heart, liver and lungs, suet, oatmeal and spices. Tastefully European. ‘Well …,’ I answered, and didn’t finish my sentence.

I was reminded of Sean Connery, the only actor in the world who can get away with playing a Russian submarine captain with a Scottish accent while the rest of the crew speaks English with a Russian accent. Being Scottish is very persistent. How far do the Scottish feel European?

Even so, I had to check the exact location of the islands. I always mix them up. Orkney lies north of Scotland, Shetland is located even further to the north, and the Outer Hebrides are to the west, which is why they are also referred to as the Northern and Western Isles. And you talk about ‘Orkney’, not ‘the Orkney islands’, because ‘Orkney is a country’.

If these islands do decide to become independent, Scotland will immediately lose the major part of its natural assets and income. In fact, by voting, the islanders can make Scotland dirt-poor.

So the Scottish politicians  have lost no time in pacifying the islanders by promising them more self-regulation as part of an independent Scotland.

The islands are heavily subsidised by London. From time to time, the publisher I work for receives an order from one of the islands. The publisher is located in London, but the great thing is that sending a book to one of these islands costs the same as sending a book to Manchester. And to our amazement the book was even delivered the next day. I can picture a seaplane setting off to deliver just one book.

Whether these parcels will arrive the next day in an independent Scotland is rather questionable. By rowing boat? It’s not surprising that these islanders are considering remaining in the United Kingdom after Scotland has voted for independence.

But what will happen to the Scots? Will all the Scottish people at the BBC keep their jobs? I’m incapable of pronouncing the word ‘coast’ without a heavy Scottish accent. Coast is a wonderful series, presented by the Scottish Neil Oliver, but it sounds as if you’re in the thick of Braveheart.

The ghost of independence is haunting Europe. It was recently revealed that 89% of the population of the Veneto region, which includes Venice, wants to become independent from Rome. As if every country has a right to its own Crimea.

It’s not done and dusted that baby George will become king of Scotland and the islands. We don’t know. During their visit to Australia, Prince William predicted that George’s first word would be ‘bilby’, because ‘koala’ is too difficult. But maybe his first word will be ‘coast’, pronounced with a Scottish accent.

Or will he just be king of England? Baby King George, son of a father who thinks his wife looks like a banana. Grandson of ‘Bonnie Prince Charlie’, promoter of unrealistic projects, such as more traditional low-rise buildings in London. This summer, Her Majesty will be grinding her teeth in Balmoral. Her Balmoral, for now.

© Arnold Jansen op de Haar
© Translation Holland Park Press

arnold jansen op de haar

Visit Arnold’s home page to find out more about his other publications.
Previous columns:
The Virgin Train from Birmingham
Nuclear Hospitality
Vladimir the Viking
Ski Girl with Moustache
Message From the Bathtub
A Consistent Resolution
Nigella’s Law
Cowboy in the Kingdom
An Angry Philanthropist
Oligarch with Red Umbrella
The Lives of Others
Uproar in the Czar Peter House
A Postcard Home
An Angry Ladies’ Hairdresser
Syrian Football
The Man Who is Always Late
What will survive of us is love
A Gibraltarian Librarian
A Gay Sympathiser
Hot Pants Harry
Cycling Sustained by Aunt Corry’s Pancakes!
A Slight Inconvenience
Phoning an Extraterrestrial
Naked in a Ballet Class
The Ouch, Ouch, Ouch Threshold
A Sincere Person
King of the People
Thatcher’s Secret Weapon
A Cycling Jeweller
Eating Like the Pope
A Poet with Gout
A Plastic Foreign Horse
A Bit Sfifling
A Roman Catholic Queen
De Britten koesteren hun eilandgevoel. Geografisch behoort hun land tot Europa maar dat zien zij anders. Eilandbewoners zijn een beetje eigenwijs. Eilandbewoners zijn een beetje excentriek. Dit geldt in nog sterkere mate voor de bewoners van eilanden die voor de kust van grote eilanden liggen.

18 september wordt er in Schotland een referendum gehouden over onafhankelijkheid. Op Orkney, Shetland en de Buiten-Hebriden gaan stemmen op voor een eigen referendum. Over onafhankelijkheid van Schotland. En daarmee dreigen Orkney, Shetland en de Buiten-Hebriden er vandoor te gaan met 67 % van de gas- en oliereserves van Schotland.

Ik ben een aantal keren in Schotland geweest. Daar werd mij ooit gezegd dat Schotland ‘veel Europeser is’ dan Engeland. En of ik dat ook niet vond. Alsof je als Rangers fan tussen de Celtic supporters zit. Ik zat aan het ontbijt in een café met uitzicht op Edinburgh Castle en keek naar mijn haggis. Haggis is een schapenmaag of runderdarm, gevuld met stukjes hart, long, lever, niervet, kruiden en havermout. Lekker Europees. ‘Nou…,’ zei ik en ik brak mijn zin af.

En ik dacht ook aan Sean Connery, de enige acteur ter wereld die een Russische duikbootkapitein kan spelen met een Schots accent terwijl de rest van de bemanning Engels spreekt met een Russisch accent. Schots zijn is heel hardnekkig. Hoe Europees voelt een Schot zich?

Maar goed. Ik moest de ligging van de eilanden even opzoeken. Ik haal ze altijd door elkaar. Orkney ligt noord van Schotland, Shetland nog noordelijker en de Buiten-Hebriden west, zodat men ook wel van de Noordelijke en Westelijke eilanden spreekt. En je zegt ‘Orkney’ en niet ‘Orkney-eilanden’, ‘want Orkney is een land’.

Als die eilanden onafhankelijk worden, is Schotland gelijk het grootste deel van de natuurlijke hulpbronnen en inkomsten kwijt. In feite kunnen die eilanders Schotland straatarm stemmen.

En dus haasten Schotse politici zich om de eilanders mild te stemmen door te zeggen dat ze in een onafhankelijk Schotland meer vrijheden zullen krijgen.

De eilanden worden zwaar gesponsord door Londen. Er wordt op die eilanden wel eens een boek besteld bij de uitgeverij waar ik voor werk. Die uitgeverij zit in Londen. Het mooie is dat het versturen van een boek naar zo’n eiland even duur is als dat je hem naar Manchester stuurt. En tot onze verbazing vernamen we dat het boek ook nog de volgende dag werd afgeleverd. Ik zag al een watervliegtuig voor me dat één boek aflevert.

Of die pakketten in een onafhankelijk Schotland de volgende dag aankomen is nog maar zeer de vraag. Per roeiboot? Geen wonder dat die eilanders zich na de onafhankelijkheid van Schotland eventueel willen aansluiten bij het Verenigd Koninkrijk.

Maar wat gebeurt er met de Schotten? Zouden al die Schotten bij de BBC hun baan behouden? Ik kan het woord coast niet meer uitspreken zonder zwaar Schots accent. Coast is een prachtige serie, gepresenteerd door de Schot Neil Oliver. Maar het is alsof je midden in de film Braveheart zit.

Het spook van onafhankelijkheid waart door Europa. Onlangs werd bekend dat 89% van de regio Veneto, waarin Venetië ligt, onafhankelijk zou willen worden van Rome. Alsof ieder land recht heeft op zijn eigen Krim.

De vraag is of baby George nog koning wordt van Schotland en de eilanden. Je weet het niet. Prins William vermoedde tijdens het bezoek aan Australië dat George zijn eerste woord ‘bilby’ zal zijn, omdat ‘koala’ te moeilijk is. Maar misschien wordt zijn eerste woord ‘coast’, op zijn Schots uitgesproken.

Of wordt hij alleen koning van Engeland? Baby King George. Zoon van een vader die zijn vrouw voor een banaan aanziet. Kleinzoon van ‘Bonnie Prince Charlie’, strijder voor niet realiseerbare zaken, zoals traditionele laagbouw in Londen. Deze zomer zit hare majesteit te knarsetanden op Balmoral. Haar Balmoral. Nog wel.

© Arnold Jansen op de Haar

  window.___gcfg = {lang: 'en-GB'};  (function() {    var po = document.createElement('script'); po.type = 'text/javascript'; po.async = true;    po.src = '';    var s = document.getElementsByTagName('script')[0]; s.parentNode.insertBefore(po, s);  })();

Eerdere columns:
De Virgin trein uit Birmingham
Nucleaire gastvrijheid
Vladimir de Viking
Ski-meisje met snor
Bericht vanuit de badkuip
Een consequent voornemen
De wet van Nigella
Cowboy in het koninkrijk
Een boze filantroop
Oligarch met rode paraplu
Het leven van de anderen
Rumoer in het Tsaar Peterhuisje
Een briefkaart naar huis
Een boze dameskapper
Syrisch voetbal
De man die altijd te laat is
What will survive of us is love
Een Gibraltarese bibliothecaris
Hot Pants Harry
Fietsen op tante Corry’s pannenkoeken!
Een klein ongemak
Telefoneren met een buitenaards wezen
Naakt in de balletklas
Het Oeioeioei-drempeltje
Een oprecht mens
Koning van het volk
Thatchers geheime wapen
Een fietsende jewelier
Eten als de paus
Een dichter met jicht
Een plastic buitenlands paard
Een beetje benauwd
Een katholieke koningin