Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Het Beertje Paddington Bevrijdings Front

2 April 2012 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

In Londen verblijf ik altijd bij familie in de buurt van Paddington. Na aankomst met de Eurostar reis ik met de ondergrondse van King’s Cross-St Pancras naar Paddington. Tijdens de Olympische Spelen zijn de namen van die stations veranderd in Nadia Comaneci en Lionel Messi.

Beertje Paddington is zo beroemd dat toeristen vaak denken dat het station naar het beertje is vernoemd. Maar de stations van de ondergrondse krijgen tijdens de Olympische Spelen namen van olympische legenden. Ik heb te doen met Beertje Paddington. Gaat Beertje Paddington zijn voetbalbroek aantrekken?

Ik hoop niet dat de bordjes met ‘Paddington’ vervangen worden door ‘Lionel Messi’. Het is al verwarrend genoeg dat het rond Paddington (trein- en ondergrondse station) momenteel één grote bouwput is.

Lionel Messi is de beste voetballer van dit moment. Maar is hij een olympische legende? Hij ziet er niet uit als een atleet. Voetballers zien er zelden als atleten uit. Cruijff is meer een postzegelverzamelaar, Maradonna een pizzabakker, Beckham reünist van een boyband, Rooney een bouwvakker en Crouch een glazenwasser. Lionel Messi is een balkunstenaar, maar een atleet, nou nee. Dan is Beertje Paddington het ook.

Misschien hebben ze Lionel Messi gekozen omdat hij een beetje loenst. Hoe langer ik naar Beertje Paddington kijk, hoe meer ik denk dat ook het beertje loenst.

Namen van stations gaan net als namen van straten een eigen leven leiden. Zelf woon ik in de Transvaalbuurt in Arnhem. Iedere Nederlandse stad van enige omvang heeft een Transvaalbuurt. Dientengevolge zit ik nog iedere dag middenin de Boerenoorlog. De straten in mijn buurt zijn vernoemd naar Boerengeneraals: (Christiaan Rudolf) de Wet, (Piet) Cronjé en (Koos) de la Rey.

Tegenwoordig zijn ze eigenlijk niet meer politiek correct maar niemand die nog weet wie De Wet, Cronjé en De la Rey waren.

Arnhem heeft dat trouwens goedgemaakt door de nieuwe brug over de Rijn in 1987 naar Nelson Mandela te vernoemen. Ik vind dat een beetje zielig voor Nelson. De brug ligt op de verkeerde plaats, hij leidt eigenlijk nergens naartoe. Als je over de Nelson Mandelabrug Arnhem in rijdt, raak je hopeloos verstrikt in een woud aan verkeersborden en doodlopende straten.

Namen van sporters zijn vluchtig. Straks kun je in Londen bijvoorbeeld van Station Andres Aldama naar Station Yuriorkis Gamboa reizen. (Een lijn voor liefhebbers van boksen.)

Beertje Paddington en ik zijn bang dat er straks een hele grote foto van Lionel Messi op Paddington hangt.

Ik heb inmiddels het Beertje Paddington Bevrijdings Front opgericht. We zijn een ondergrondse kaart aan het ontwerpen voor de Olympische Spelen. Een kaart van ondergrondse stations met de namen van schrijvers of literaire personages, bijvoorbeeld omdat ze dichtbij woonden. Als er één stad is waar je ieder ondergrondse station kunt koppelen aan de literatuur, dan is het Londen. De namen van olympische sporters hebben niets te maken met de stations.

Beertje en ik denken aan het Charles Dickens Station (keuze genoeg, hij woonde op zo’n 20 adressen), Virginia Woolf Station (Russell Square), Harry Potter Station (King’s Cross), Sir John Betjeman Station (St Pancras railway station), Henry James Station (High Street Kensington), Sherlock Holmes Station (Baker Street) en John Keats Station (Hampstead). Meer suggesties kunt u gewoon naar de uitgever sturen.

Dus als u tijdens de Olympische Spelen twee beertjes over straat ziet gaan met verf en kwast, dan zijn dat Paddington en ik. Al die namen van beroemde atleten gaan we vervangen door namen uit de literatuur. Station Paddington, maar dat had u al verwacht, blijft dus gewoon Paddington. Alleen al om deze regels uit het eerste boek:

‘Maar wat ga je nu doen?’ zei meneer de Bruin. ‘Je kunt niet gewoon op station Paddington gaan zitten wachten op wat er gebeurt.’
‘O, ik red me wel… denk ik.’ De beer boog zich om zijn koffer dicht te doen. Terwijl hij dit deed zag meneer de Bruin een glimp van de woorden op het label. Er stond, heel eenvoudig: ZORG ALSTUBLIEFT VOOR DEZE BEER. DANK U.

Ik waarschuw vast: noem hem nooit Lionel Messi. Dan krijgt u het voltallige Beertje Paddington Bevrijdings Front op uw dak.

© Arnold Jansen op de Haar


U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

July 2014
June 2014
May 2014
April 2014
March 2014
February 2014

News

Everything Must Go
25 April 2012
Rosie Garland’s unflinching perspective on cancer
Find out more

Listen to poems on Portobello Market
13 April 2012
Give someone a treat & it’s free!
Find out more

Happy Easter!
07 April 2012
Enjoy the break
Find out more

Author Blogs
02 April 2012
Enjoy Ayres & Jansen op de Haar
Find out more