Your basket (0 items) | view basket
Bookmark and Share
 
Holland Park Press

Engelbert Humperdinck

23 March 2012 View the English version
by Arnold Jansen op de Haar

Ik ken twee mensen met de voornaam Engelbert. Nou ja, de een ken ik echt en de ander van tv. Een is een oud-collega uit mijn legertijd. En hoewel hij twee meter groot is, is de naam minder krijgshaftig.

Zelfs niet als je er een krijgshaftige achternaam aan toevoegt. Bij generaal Engelbert Patton was de benzine veel eerder op geweest. De Engelbert die ik ken is ‘paardenfluisteraar at NATO Joint Warfare Centre Norway’. Ik verzin niks. Hij staat op LinkedIn.

Engelbert is meer een naam voor een zanger, inderdaad: Engelbert Humperdinck (geb. 1936). En bijvoorbeeld niet voor een geheim agent. ‘Humperdinck…Engelbert Humperdinck.’

Zelf heb ik ook niet zo’n handige naam: Arnold Jansen op de Haar. Opvallend is dat men in Engeland minder moeite heeft met die naam dan in Nederland. Men spreekt de naam vaak zelfs goed uit. In Nederland vinden ze zo’n lange achternaam aanstellerig. Jansen is wat Jones is in Wales.

Alleen al in mijn woonplaats Arnhem (149.266 inwoners) wonen er 1453 mensen met de naam Jansen en ik heb de indruk dat die altijd wat moeilijk kijken als ik me voorstel. Ik zeg er vaak bij: ‘Jansen op de Haar, sinds 1826.’

En nu overweeg ik ook nog mijn doopnamen op mijn boeken te zetten. Arnold, Marius, Coenraad, Dominicus Jansen op de Haar. Dan ben ik bij niet-katholieken goed de sigaar, maar verkoop ik geweldig in Italië en Polen.

Thuis noemen ze me trouwens Toy, maar daar kan ik in de Engelstalige wereld ook niet mee aankomen: Toy Jansen op de Haar. Tom Jones heet ook geen Toy Jones.

En dan heb ik ook nog eens een double-barrelled (dubbelloops) achternaam, zoals ze in het Engels zeggen. Nu zult u denken: het zijn toch vier woorden? Maar er zitten een voorzetsel en een lidwoord tussen. En een ‘haar’ is in Oost-Nederland gewoon een natuurlijke verhoging in het landschap, waar een boerderij op stond. (Altijd bescheiden blijven.)

Engelbert Humperdinck gaat in mei voor het Verenigd Koninkrijk deelnemen aan het Eurovisiesongfestival. Eigenlijk heet hij Arnold! George Dorsey, maar in 1965 veranderde hij zijn naam in Engelbert Humperdinck omdat hij dat pakkender vond.

En hij kreeg er succes mee. De familie van de echte Engelbert Humperdinck (1854-1921), de Duitse componist van de beroemde opera Hänsel und Gretel (Hans en Grietje), was er minder blij mee. Daar ging hun reputatie.

Nou ja, stuurde Italië Giuseppe Verdi maar naar het songfestival, met een gitaar of zo. Of Noorwegen Edvard Grieg op accordeon.
 
Ik ben een groot fan van Engelse popmuziek. Soms denk je: arm IJsland (Björk). Of arm Spanje: Julio Iglesias. Maar in Engeland wordt al sinds mensenheugenis betere muziek gemaakt dan waar ook ter wereld, van The Beatles en The Rolling Stones tot Adele. Engelbert Humperdinck is er alleen een beetje tussendoor geschoten. Sir Cliff Richard ook, maar voor hem heb ik een zwak.
 
Kijk op YouTube eens naar het nummer Blue Christmas van Engelbert Humperdinck. Tot dat moment was Kerstmis wit. Ik vind het al erg als White Christmas (Bing Crosby) gezongen wordt, maar Engelbert slaagde erin om Kerstmis volledig blauw te verven.

Toch had Humperdinck ooit een grote aanhang. Engelbert Humperdinck was de nette versie van Tom Jones. De jonge prinses Anne zou tot zijn fans behoort hebben: ‘de Humperdinckers’. Welnu, ik ben geen Humperdincker, maar dat had u al begrepen.

Nederland stuurt een vrouwelijke indiaan naar het Songfestival. Ik vrees dat die indiaan hoge ogen gaat gooien.

Ik hoorde het Eurovisielied van Engelbert Humperdinck. En al heeft Engelbert tegenwoordig geverfd Donald Trump-haar, het klonk niet eens gek. Het is mogelijk het beste lied uit zijn carrière. Gaat Engelbert dan toch winnen van een Nederlandse indiaan?

Ondertussen komt het met Engeland en Europa nooit meer goed. Het Eurovisiesongfestival is de metafoor voor de verhouding tussen het Verenigd Koninkrijk en Europa. Anders had men Birdy wel gestuurd. Die is bij de finale net oud genoeg om mee te doen. O ja, en Montenegro stuurt Rambo Amadeus. Rambo Amadeus!

© Arnold Jansen op de Haar


U kunt reageren op ons forum.

Eerdere columns:

Tell a friend
Back to magazine

Magazine archive

August 2014
July 2014
June 2014
May 2014
April 2014
March 2014

News

Finding Soutbek
26 March 2012
A wonderful book & a striking cover
Find out more

Saturdays at Portobello Market
14 March 2012
Opening of Arts & Crafts
Find out more

Rosie Garland wins the Angels & Devils award
27 February 2012
Enjoy My Favourite Uncle!
Find out more